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BOÎTE À RYTHME EN LIGNE 'MONKEY MACHINE'


MONKEY MACHINE,
UNE BOÎTE À RYTHMES EN LIGNE FORT PRATIQUE


PRÉSENTATION DE LA 'MONKEY MACHINE'


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Monkey Machine est une boîte à rythme qui s’utilise exclusivement en ligne. Facile d’emploi, elle vous permettra aisément de construire un ou plusieurs rythmes pour ensuite les enchaîner à la façon d’un song.

Son concept est proche des anciennes boîtes à rythmes (genre TR707 de Roland) avec un défilement visuel en temps réel du rythme. Ce concept est ludique parce qu’il permet rapidement de corriger ou d’améliorer la programmation d’un rythme tout en laissant tourner la 'Monkey Machine' en fond sonore. Il n’est donc pas nécessaire d’avoir des connaissances en écriture rythmique pour l’utiliser de façon efficace.


LANCEMENT DU PROGRAMME

Pour utiliser la boîte à rythmes ‘Monkey Machine’, l’installation de Java Runtime est obligatoire. Si le plug-in n’est pas installé dans votre navigateur, vous serez averti dès que vous cliquerez sur le lien conduisant au programme (une fenêtre popup blanche s’ouvre alors).

Quand le programme Java Runtime est installé, le programme se charge ensuite automatiquement (il est parfois nécessaire de relancer le navigateur après l'installation).


DESCRIPTION DES PRINCIPALES FONCTIONS

LE PANNEAU DE COMMANDE

Il se situe en haut et à gauche et se compose de gauche à droite de :

  • Un bouton ‘start/stop’.
  • Pattern : un sélecteur qui permet de choisir un rythme parmi un ensemble de rythme édité – A 0 par défaut quand aucun rythme n’est sauvegardé.
  • Tempo : permet de régler la vitesse de défilement du rythme. A 120 par défaut.
  • Tap tempo : pour retrouver et ajuster le tempo d'un rythme de façon mécanique.
  • Shuffle : potentiomètre rotatif. Le shuffle permet de doser le décentrage de la pulsion binaire pour la rendre plus swingante (croches ternaires).
  • Volume : potentiomètre rotatif. Il dose le volume général de sortie. Au maximum par défaut.

LES MENUS DÉROULANTS

LE MENU 'FILE'

  • Drum Kit : il permet de choisir un kit de batterie. Chaque kit propose des sonorités acoustiques (ex : ColomboAcousticDrumsKit, NS Kit 7 Free ou Millo_MultiLayered pour l’esprit jazz), analogiques (ex : Boss_Dr-110) et électroniques (ex : 3355606kit). En fonction du débit de votre ligne, un délai plus ou moins long est nécessaire pour le chargement de chaque kit.
  • Download Beat : il permet de choisir dans une liste un rythme déjà programmé. Ces rythmes ont été programmés par les différents utilisateurs du programme.
  • Upload Beat : il permet d’enregistrer et de partager votre composition rythmique dans le ‘Download Beat’.
  • Export Midi File : il permet de sauvegarder les rythmes au format Midi File.
  • Import from text : il permet d’importer un rythme au format XML.
  • Export from text : il permet de sauvegarder un rythme au format XML.
  • Exit : fermeture du programme Monkey Machine.

LE MENU 'EDIT'

  • Cut Pattern : il efface tout le contenu de la mesure actuelle.
  • Copy Pattern : pour cloner un rythme.
  • Remove pattern : pour effacer un pattern (celui qui est sélectionné dans le sélecteur pattern du panneau de commande).
  • Clear pattern : pour effacer le pattern actuel.
  • Pattern length : il permet de choisir la signature de la mesure. Par défaut sur 16 (correspond à une mesure en 4/4 avec la double-croche comme plus petite note).

A propos du ‘Pattern length’

C’est un paramètre important qu’il faut bien comprendre si l’on souhaite aller au-delà d’un rythme 4/4 binaire. Le 'Pattern lenght' s’échelonne de pas en pas de 1 à 32. Exemple : en positionnant le curseur sur 8, la grille rythmique obtenue est à 2 temps.

Avec la 'Monkey Machine', il est possible de programmer des mesures irrégulières et composées. Par exemple, 20 pour un rythme à 5 temps ou 24 pour un rythme à 6 temps, mais toujours binaire et dans une résolution à la double-croche.

Toutefois, on peut contourner astucieusement la limite des doubles-croches et enregistrer des notes plus petites comme des triples-croches. Par exemple, en positionnant le curseur au maximum, à 32, la mesure à 8 temps peut être interprétée comme une mesure à 4 temps avec 8 pas par temps, soit 1 pas = 1 triple croche.

Autre exemple. En plaçant le curseur sur 12 vous obtenez en réalité deux signatures différentes. Soit une signature en 3/4 binaire (4 doubles-croches par temps - 4 pas x 3) ou en 4/4 ternaire (un triolet de croches par temps - 3 pas x 4). Tout est une question d’interprétation. Ainsi, vous ne devez pas toujours vous fier à l’apparence de la grille qui est régie par des fonds de couleurs différents tous les 4 pas. Dans l'exemple du 4/4 ternaire, chaque temps comprend en réalité 3 pas et non 4.

Avec un peu de pratique, le ‘Pattern length’ offre de nombreuses possibilités d'éditions rythmiques. C'est donc un avantage qui permet à la 'Monkey Machine' de ne pas être une boîte à rythmes trop limitée.



PROGRAMMER UN RYTHME

1/ Appuyer sur la flèche (star/stop) du panneau de commande. Le rythme démarre à la vitesse indiquée par le tempo (par défaut à 120), et une barre jaune verticale indique la position exacte dans le déroulement de la mesure.

NB : par défaut, lors du lancement du programme, un rythme préprogrammé démarre automatiquement. Pour l’effacer, aller dans le menu ‘Edit’ et cliquer sur ‘Clear pattern’. Vous aurez alors une grille vierge de 4 temps avec pour résolution une double-croche comme plus petite note.

2/ Choisissez une percussion dans la liste verticale présente à gauche et cliquez à l’endroit de la grille où vous désirez que la percussion joue. Si cela ne vous convient pas, vous pouvez à tout instant effacer le 'marquage' rythmique ou le déplacer.

Deux niveaux d’accentuations sont présents pour chaque percussion. Lors du premier click (led couleur pâle), l’accentuation est à son niveau faible, et au second click (led couleur vive), elle passe à son niveau élevé. Si l’on clique une fois de plus sur la même led, celle-ci s’efface et le son de la percussion disparaît.

3/ Une fois le rythme terminé, vous pouvez le sauvegarder avec la fonction Add Pattern dans le menu Edit.

4/ Pour enregistrer les rythmes suivants, il vous faut préalablement changer de Pattern dans le panneau de commande (les patterns sont numérotés en partant de 0). Une nouvelle grille rythmique vierge apparaît alors. Ensuite, il suffit de créer le nouveau rythme et de le sauvegarder de la même façon.

Les mesures rythmiques ainsi créées s’enchaînent automatiquement dans l’ordre de leur fabrication. Il n’est pas possible de modifier cet ordre.

RÉSULTAT ET CONCLUSION



Une telle boîte à rythmes en ligne était impensable il y a seulement quelques années sur Internet. Le design est très sympa et pas du tout rebutant. La 'Monkey Machine' est une boîte à rythme qui vous fera oublier rapidement l'énervant métronome. Vous aurez du mal à vous passer de la 'Monkey Machine' ! De plus, pour ceux qui veulent apprendre les figures rythmiques ou tester leur connaissance, la 'Monkey Machine' se révèle être un bon outil pédagogique.



LA PRISE EN MAIN : rapide.
LA VISIBILITÉ : excellente.

Le - :

  • L’obligation d’installer Java Runtime.
  • Posséder une ligne Internet à haut débit.

Le + :

  • La facilité d’édition.
  • La qualité sonore.
  • Le shuffle bienvenu.
  • La possibilité de programmer des rythmes ternaires et binaires.
  • La gratuité du produit.

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