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LE HAMMER 88 DE M-AUDIO, UN CLAVIER MAITRE AU TOUCHER RÉALISTE

Quand on évoque un clavier maître dans un environnement home-studio, on imagine déjà que son rôle sera de piloter tout un réseau d'appareils (synthés, expandeurs, boîte à rythmes...). C’est bien là sa vocation première, celui de conduire et d'acheminer les différentes informations vers l'ordinateur. Dans ce sens, le clavier maître Hammer 88 de chez M-Audio sait rendre quelques services. Cependant, à l'usage, il révèle aussi d'autres qualités et avantages, surtout quand il est utilisé sur scène et que le toucher devient alors primordial...


MISE EN SITUATION DU CLAVIER MAITRE

Le combat est rude dans l’histoire des pianos. Les partisans de l’acoustique et ceux de l’électronique n’en ont pas encore fini avec leurs vieilles querelles. Pourtant, depuis les années 60, le regard porté sur les claviers électriques a bien évolué. Il a surtout réussi dans un domaine où le piano acoustique a toujours échoué : sa capacité à être un instrument polyvalent et surtout mobile. Fort heureusement pour le piano, ce dernier inconvénient - que ne contesteront certainement pas tous ceux qui courent la scène – a toujours été compensé par quelques vertus indiscutables : sa sonorité et surtout son toucher.


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Or, si aujourd’hui la sonorité de quelques pianos numériques est suffisamment réaliste pour contenter la majorité des utilisateurs, le toucher conserve encore quelques apriori chez de nombreux utilisateurs. Cette « faiblesse » toute relative, mais hélas handicapante pour celui ou celle habitué aux marteaux, est vite devenue le combat impératif de quelques constructeurs.

Par le passé, la rivalité entre les différents claviers maîtres était principalement axée sur leurs possibilités et avantages techniques respectifs, mais aujourd'hui les avancées dans le domaine du toucher ayant fait des pas de géant, la priorité à changer de camp, et c'est surtout ce paramètre-là qui constitue l'élément principal à toute démarche commerciale. Tenir compte de cette demande inplicite est certainement louable, encore faut-il être en mesure d'en concrétiser l’objectif !

Chaque année, les nouveaux modèles exposés dans les salons ont toujours cœur de présenter leurs progrés dans le domaine du toucher. Le modèle Hammer 88 de M-Audio ne déroge pas à la règle en proposant un clavier de commande 88 notes doté d'un toucher réaliste d'après le constructeur. En son cœur, la technologie « Hammer Action ». Celle-ci a pour but de reproduire le contrepoids des marteaux, c’est-à-dire cette sensation de lourdeur présente sur le piano et qui offre une légère résistance à l’enfoncement de la touche. Dans la vidéo ci-dessous, les commentaires du pianiste Joel Hommes sont sans appel. Cependant, il est louable d’imaginer que de tels propos si enthousiastes avaient préalablement reçu l’approbation de la marque, puisque cette vidéo est aussi une vidéo commerciale. Toutefois, sans être mauvaise langue, il existe de fortes probabilités pour qu’un fond de vérité existe.


Présentation du clavier maître M-AUDIO Hammer 88 par Joel Holmes

(traduction des commentaires vidéo par La Boite Noire)


LES POSSIBILITÉS TECHNIQUES DU HAMMER 88

Le Hammer 88 dispose de quelques commandes classiques mais toujours utiles. Présentes sur de nombreux synthétiseurs, nous avons à la gauche du clavier les incontournables molettes pitch et modulation ; commandes indispensables quand on souhaite apporter une petite dose d’expression supplémentaire.

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Autre commande souvent présente sur les claviers maîtres : le fader du volume principal. Celui-ci, outre sa capacité à contrôler l'intensité de la performance, peut également être dédié et assigné à n'importe quel autre paramètre MIDI, assurant ainsi un contrôle total sur les instruments virtuels. Enfin, de façon tout aussi classique, les boutons assignables "+" et "-" permettent de sélectionner facilement les programmes, les effets, la transposition et plus encore.

Alimenté via USB, le Hammer 88 se dispense d'alimentation externe. De plus, il est équipé de la fonctionnalité plug-and-play qui garantie une mise en route simple, rapide et sans tracas. Enfin, comme sur un piano acoustique, l’utilisateur du Hammer 88 retrouvera grâce à trois entrées dédiées, l'utilisation de la pédale sustain (ou forte), d'expression et d'amortissement.


LES BONUS : UNE SUITE DE LOGICIELS ET DE COURS GRATUITS

Le clavier maître Hammer 88 est livré avec une suite premium complète de logiciels comprenant le logiciel de production musicale Ableton Live Lite (1), un logiciel d’édition, et les instruments virtuels Mini Grand (une combinaison de 7 pianos), Velvet (des pianos électriques des années 60/70) et DB-33 (le son de l’orgue à roues phoniques) d’AIR Music Technology, et Eighty Eight Ensemble (son d’un piano Steinway) de SONIVOX. Cerise sur le gâteau, le Hammer 88 inclut aussi trois mois d’essai offerts par Skoove, qui est une application d’apprentissage du piano avec leçons interactives à la clé.

Et le prix dans tout ça ! Celui-ci, loin d’être exorbitant en étonnera plus d’un : 470 €. Un prix mini, mais qui fait le maximum. De quoi réduire au silence certains septiques ! Sinon, aller vite courir l'essayer !

1 - Ableton Live Lite est un outil puissant qui permet aux musiciens de composer spontanément, d'enregistrer, de remixer, d'improviser et d'éditer des idées musicales en temps réel dans un environnement audio/MIDI.


PRINCIPALES SPÉCIFICITÉS TECHNIQUES

  • 88 Notes à toucher lourd (principe Hammer Action)
  • Clavier multiples zones (mode split ou en layers)
  • Molettes de Pitch et Modulation séparées.
  • Entrées pédale de sustain, d’expression et d’atténuation.
  • Connexion USB-MIDI.
  • Sortie MIDI.
  • Alimentation USB.
  • Edition des paramètres avec le logiciel « Controller Editor ».
  • Compatible Mac et PC.

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