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MATÉRIEL DE MUSIQUE



LES CARACTÉRISTIQUES TECHNIQUES D'UN MICROPHONE

Cette page fait suite à : ACHETER UN MICRO POUR SON HOME-STUDIO.


Maintenant que vous connaissez la différence essentielle entre un dynamique et un électrostatique, il vous faut connaître les principales caractéristiques techniques qui déterminent la qualité d'un micro. D'abord, il vous faut examiner la courbe de réponse et la directivité, pour ensuite regarder la sensibilité et l'indépendance (la courbe de réponse et la bande passante sont généralement fournis par le fabricant). L'aspect technique, qui peut paraître fastidieux ou compliqué pour certains, est ici incontournable, surtout si l'on souhaite minimiser les risques d'erreurs et a fortiori son futur investissement.


COURBE DE RÉPONSE ET GAMME DE FRÉQUENCE

Appelée également bande passante, la gamme de fréquence du microphone se doit d'être la plus large possible et dans l'absolu la plus linéaire. Idéalement, la reproduction de sons (vocaux ou instrumentaux) demande une courbe de réponse uniforme sur l'ensemble du spectre audible. Néanmoins, dans la pratique, il s'avère quelquefois plus judicieux d'effectuer des corrections (accentuation ou atténuation) en fonction de la situation (source ou environnement). Des "petites bosses" bien placées dans la courbe de réponse peut améliorer le timbre de l'instrument ou de la voix.


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Les micros de qualité sont munis de filtre passe-haut et d'atténuateur de niveau (ce sont des caractéristiques importantes qui vous guideront dans votre choix), sinon vous compenserez avec une table de mixage (indispensable dans le cadre d'un travail en home-studio). Les meilleurs modèles de microphone proposent en outre des directivités variables.


LA DIRECTIVITÉ

Quel rôle joue-t-elle lors d'un enregistrement ?

En fonction de la source que vous devez enregistrer (un instrument, une voix, une chorale ou la mer, pourquoi pas !), la directivité joue un rôle essentiel sur la présence de son lors de sa restitution (sensation de proximité de la source sonore) et sur la stéréophonie (dans le cas d'un enregistrement réalisé avec plusieurs microphones).


LE MICRO OMNIDIRECTIONNEL

Globalement… le micro omnidirectionnel est un micro dit "d'ambiance". Il capte tous les sons qui passent à sa portée, quel que soit son emplacement. À vous les joies de la perceuse du voisin, pendant que vous composez le dernier air dodécaphonique à la mode, à moins que ce ne soit une personne qui sonne à la porte, au moment même où vous arriviez enfin à enregistrer votre œuvre.

Très utile en prise de son extérieure pour capturer l'ambiance d'un lieu (ou pour du reportage), le microphone omnidirectionnel est peu sensible aux bruits de manipulations ou acoustiques (comme le vent, par exemple). Il permet également des enregistrements avec des distances voix/micro très réduites, car il est plus tolérant aux "explosives".


LE MICRO BIDIRECTIONNEL

Appelés encore "micro à directivité en huit", à cause de leur diagramme de directivité qui ressemble à un huit, le micro bidirectionnel est un capteur surtout utilisé à des fins bien précises : enregistrement de chorale, de pupitres (cuivres, cordes).


LE MICRO DIRECTIONNEL

C'est un type de micro très répandu. Plusieurs catégories existent : les cardioïdes, les hyper-cardioïdes, les super-cardioïdes et les hyper-directifs. Les micros de la famille cardioïde ont un usage restrictif. Leur sensibilité importante aux bruits de manipulation, aux phénomènes de pression (vent) et aux sons "explosifs", impose l'usage de pieds lourds, de suspensions, de bonnettes (mousse) et le cas échéant de filtres anti-pop.

Le cardioïde simple enregistre un champ sonore, lui faisant face, assez étendu, les sons latéraux et arrière étant atténués.

L'hyper-cardioïde a un facteur de directivité vers l'avant plus prononcé avec un champ sonore de faible intensité qui apparaît à l'arrière du micro. Les sons provenant des côtés sont très atténués.

Le super-cardioïde est un cardioïde qui est sensible au champ sonore arrière (plus qu'un hyper-cardioïde) ainsi que, dans une certaine mesure, aux sons qui frappent la capsule sur les côtés.

L'hyper-directif est plus connu sous le nom de 'micro-canon'. Utiles en prise de son extérieure, très précis, les micros hyper-directifs savent rendre des services dans le milieu où la discrétion s'impose et dans le milieu cinématographique, pour le tournage de scènes en extérieur. Le micro canon agit à la façon d'un téléobjectif en photographie, capable d'entendre une source sonore distante, tout en se préservant des bruits environnants. La finesse et la précision des capteurs de ce type demandent une bonne expérience de la part du preneur de son.

Toutes ces directivités (cardioïdes, hyper-cardioïdes, etc.) permettent des enregistrements totalement différents d'une même source sonore en jonglant entre le son direct et les réflexions (sons réfléchis par les murs, l'environnement ou l'espace). Aussi, lors de la quête du "Top Micro" qui vous mènera chez le commerçant, sachez qu'à partir d'une gamme de prix élevée, on trouve des modèles de micros proposant un sélecteur de directivités. Le plus souvent : omnidirectionnel, en huit et cardioïde.


LE MICRO TUBE

C'est le genre de micro absent de la scène, mais présent dans les grands studios d'enregistrement. Micro à lampe, mais plus exactement à tube, les défauts inhérents à sa technologie (compression de la dynamique, taux de distorsion important) en ont également fait sa gloire. La mise en valeur de certaines harmoniques (constituant la charpente du son) "embellissent" le son en le rendant plus chaleureux, plus "musical". Ce paradoxe démontre une fois de plus que nos oreilles ont parfois tendance à interpréter le son en acceptant certaines imperfections, même quand une technologie se voulant sans faille, prétend le contraire.

Le micro tube est un micro très onéreux qui est réservé, en principe, aux grands studios. Pour valoriser l'achat d'un tel micro, mieux vaut que le reste de l'équipement soit à la hauteur, sinon l'avantage de la restitution sonore sera minime. Heureusement, les dernières générations de transistors à effet de champ (mosfet) obtiennent des résultats auditifs subjectifs proche du micro tube, tout en y ajoutant les qualités des transistors.


LA SENSIBILITÉ DU MICRO

La partie préamplification ne concerne que les micros électrostatiques (et à électret) et non les micros dynamiques dont la bobine mobile se branche directement sur l'ampli ou sur la table.

D'autres facteurs sont déterminant dans le choix d'un micro. Ainsi sa sensibilité (en langage pro, facteur de transmission à vide) est à prendre en compte. Ainsi, plus la sensibilité du micro est importante, plus le rapport entre le signal utile et le bruit ambiant est favorable.


LE RAPPORT SIGNAL/BRUIT

Le rapport signal/bruit doit être le plus élevé possible pour apporter le meilleur résultat, sachant que dans ce domaine, les micros électrostatiques sont, une fois encore, mieux placés que les dynamiques.

Lors d'un enregistrement, la position du micro joue un rôle important. Trouver la distance idéale et le bon angle face à la source font parties des manipulations incontournables du preneur de son. Sachez que même si votre micro (ou vos micros) possède un excellent rapport signal/bruit, rien ne rattrapera une mauvaise prise de son, pas même votre futur mixage.


BRANCHEMENT ET CÂBLE

Il joue un rôle important. Mal adapté, le branchement est capable de "détruire" les caractéristiques techniques de votre micro. Il est important que l'impédance (calculée en ohms) et la sensibilité (calculée en microvolts - µV) de l'appareil connecté soit en rapport avec l'impédance interne du micro. Une mauvaise adaptation rendra le signal d'entrée trop faible (augmentation du bruit de fond pour compenser) ou trop important (saturation et distorsion du signal à la clé). Heureusement, il existe les fameux boîtiers de direct qui servent, en quelque sorte, d'adaptateur et de régulateur.

Le câble joue également un rôle très important dans la qualité du signal délivré. Un câble inapte à la situation, de mauvaise qualité (faire attention au câble que l'on piétine, la qualité du gainage a son importance) ou d'une longueur trop importante aura pour conséquence de dégrader le signal avant d'arriver à la table de mixage ou au magnétophone. Ce n'est pas, bien-sûr, une différence de 1, 2 ou 3 mètres de longueur qui fera la différence !
Le système HF, pratique pour la scène, résout ce genre de problème. En utilisation home-studio, il est bien rare que la longueur du câble excède les 10/15 mètres.


QUELQUES MICROPHONES DE RÉFÉRENCE

  • AUDIO-TECHNICA ATM133 : un micro polyvalent d'une grande linéarité pour voix et instrument (utilisation : studio) - Type : Microphones Statiques à Transistor - Prix occasion : 150 euros

  • SHURE SM58 : LA référence dans le domaine du micro chant pour scène et un petit prix. Construction robuste et bonne fiabilité (utilisation : scène, répétition) - Type : Dynamique cardioïde avec interrupteur sur la version S - Prix occasion : 110/150 euros

  • AKG D12 : AKG D12 - un micro adapté à la prise de son des fréquences basses (utilisation : studio, scène) - Type : Microphones Dynamiques - Prix occasion : 150 euros

  • AKG SOLIDTUBE : un micro polyvalent pour un son chaud et naturel (utilisation : studio) - Type : Microphones Statiques à Lampe - Prix neuf moyen : 800 euros / Prix occasion : 580 euros

  • SENNHEISER MD441 : le micro des années disco à la forme originale a toujours une bonne cote (utilisation : studio, scène, répétition) - Type : Microphones Dynamiques - Prix occasion : 250 euros

  • BARCUS BERRY MICROCONTACT : microcontact - type pour guitare acoustique - Prix neuf moyen : 80 euros

  • NEUMANN U47 : une référence dans le milieu des studios professionnels... Un must (utilisation : studio) - Type : Microphones Statiques à Transistor avec bloc d'alimentation et système de suspension - Prix occasion : 1200/1500 euros

  • FILTRE ANTI-POP : Prix neuf moyen : 60/80 euros

QUELQUES CONSEILS POUR RÉSUMER...

  • Avant d'envisager l'achat d'un ou de plusieurs micros, prévoyez un budget pour les différents accessoires : pied, perchette, suspension anti-vibratoire, bonnette, anti-pop et câbles.
  • Choisissez de préférence… pour un usage en extérieur un micro dynamique et pour un usage en intérieur (home studio), un micro électrostatique.
  • Choisissez un micro en accord avec la qualité de votre équipement home studio.
  • Le micro le plus onéreux ne sera pas forcément le modèle qui vous donnera le meilleur résultat.
  • Eviter autant que possible les chocs et l'humidité.
  • Prenez toujours soins de ranger le micro après chaque usage dans sa boîte protectrice.