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DÉMOS SYNTHÉTISEURS, CARTES SONS...



LES « PROFORMANCE » 1 et PLUS DE E-MU - DEMO

Côté « money » vous êtes limité, et vous recherchez un expandeur extrêmement simple à utiliser et comprenant des sonorités classiques du style piano acoustique, piano électrique ou orgue Hammond ? La marque E-mu, dont une des spécialités a toujours été de proposer des sons de belles factures, avait sorti en 1991 le Proformance 1, puis le Proformance "Plus", des expandeurs au format demi-rack avec plusieurs mégas de sonorités et la possibilité de les splitter. Ce qui est sûr, c'est que les Proformance "1" et "Plus" raviront ceux pour qui musique ne doit pas rimer avec prise de tête…

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DE LA SIMPLICITE AVANT TOUT

C’est vrai, les sons des pianos numériques se démodent au fur et à mesure que le progrès technique permet d’obtenir de meilleurs sons. Toutefois, il faut reconnaître que cette quête est sans fin, et qu’au bout du compte et en fonction des objectifs musicaux que l’on s’est fixé, rien ne vous oblige de suivre toutes les étapes et évolutions du marché... n’est-ce pas ? A ceci, on pourrait aussi argumenter en disant que si les sons des pianos numériques évoluent, il est possible que sur votre route vous ayez rencontré un clavier dont le toucher vous convient et que vous désiriez le conserver. Dans ce cas, bien évidemment, l’option expandeur s’avère utile et, de fait, nous donne une bonne raison de nous rapprocher de notre cher 'joujou', le Proformance…


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Loin d’être un emplâtre sur une jambe cassée, cette greffe sonore n’est pas trop dépassée en proposant des sons échantillonnés en 16 bits et en stéréo. Stéréo, ça ne veut pas dire un échantillon mono passé dans une réverb stéréo. L’échantillonnage n’a pas été fait à la légère (à l’écoute cela s’entend bien). Les sons sont précis, nets, voire un peu trop "tranchés", mais vraiment propres.

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E-MU a sorti coup sur coup deux versions : le Proformance 1 ne propose que 15 présets de piano, qui correspondent à des déclinaisons de quatre pianos de base : Dark Grand, Classic Grand, Mellow Ivory et Rock Grand. Le Proformance "Plus", quant à lui, contient 32 presets. En sus des pianos acoustiques, il vous permettra d’utiliser deux pianos électriques, une contrebasse, une basse électrique, un vibraphone et quelques sons dérivés. Seul bémol, les Proformance ne sont pas multitimbraux. Seul le "Plus" permet d’obtenir deux sons en même temps, par un split du clavier.


J’AIME LES SONS DE PIANO…

L’écoute attentive des quatre pianos fait penser qu’il s’agit en fait que de deux pianos, le 1-3 et le 2-4, dédoublés en une version « claire » et une version « étouffée ». Le 1-3, Dark Grand / Mellow Ivory, est plus « moelleux » que le 2-4, Classic Grand Piano, un piano plus agressif quand il est dans sa version « Rock », qui ressemble étrangement au « Stereo Piano » du Proteus de E-Mu, bien que le multiéchantillonnage ne soit pas le même, et que leurs timbres diffèrent un peu… mais à l’avantage du Proformance. Donc plutôt une bonne nouvelle !

Le passage d’un échantillon à l’autre est très soigné, ainsi que le bouclage qui n’intervient qu’au bout d’un certain temps. A la différence d’un bon nombre d’appareil de l’époque, E-Mu joue la carte professionnelle en proposant non pas une attaque de piano échantillonnée suivie d’un sustain de type « onde sinus », mais bel et bien un son de piano de l’attaque au Release.

Les Proformance répondent bien à la dynamique de jeu. Les notes frappées plus durement rendent le timbre plus clair et le Decay plus long ; il n’y a pas d’échantillons à une frappe plus forte, du moins en ce qui concerne les pianos acoustiques et électriques. En cherchant la petite bête, on peut entendre sur les pianos 1 et 3 le bruit du marteau à certains endroits… mais rien de bien méchant.

Les différentes déclinaisons des sons de piano jouent pour certains sur la sensibilité de la dynamique alors que pour d’autres c’est le Decay qui varie. Un piano de type Honky Tonk est également présent. Les 28 presets supplémentaires du Proformance "Plus" (auxquels on accède par Program Change à partir du 16e, puisque le bouton curseur n’a que 16 positions) proposent également des déclinaisons des pianos de base, mais surtout d’autres sons.


LES AUTRES SONORITES…

TABLEAU DE RACCORDEMENT

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Compagnon du piano acoustique, le Proformance "Plus" propose également deux pianos électriques dont les sonorités sont à mi-chemin d’un DX7 et d’un Rhodes. Ensuite, nous avons les sonorités d’orgues Hammond de bonne qualité, ainsi que deux sonorités de vibraphone, dont la seconde est renforcée dans les aigus. Autre bon point, la basse électrique excellente, genre "Fender bass" (les fortes vélocités déclenchent un « click » d’ampli à compression). Par contre, la contrebasse manque d’ampleur. Elle sonne un peu « étriquée ».

Les basses sont prévues pour être utilisées en split avec les pianos, les orgues ou les vibes (sept preset en split). Le point de split est programmable en réglant le bouton « MIDI Channel » sur « Split », puis en enfonçant la touche désirée. Si cette façon fort simple de procéder ne vous convient pas, il existe une autre solution… en branchant sur son clavier de commande un footswitch qui transmettra du contrôle MIDI n°70 ; le point de split se programme alors en appuyant sur le footswitch, tout en enfonçant la note désirée. C’est d’ailleurs le seul « élément » que l’on programme dans le Proformance, car, E-Mu a pensé et construit cet expandeur pour que tout soit simple, efficace et rapide.


AVEC LE "PROFORMANCE", JE ME BALLADE…

En effet, l’appareil est rassurant. Vous branchez le MIDI IN et c’est tout. Face à vous, seulement cinq boutons. Ici point d’écran LCD. Tout est géré par eux. De gauche à droite : le volume ; le « fine tune » pour s’accorder avec d’autres instruments ; le « transpose » qui permet de transposer de plus ou moins une/deux octaves (ou encore par demi-ton) ; le « MIDI Channel » pour changer de canaux (c’est avec ce bouton que l’on peut aussi utiliser le split et la démo) ; et enfin le bouton « preset » (vous pouvez changer de sons également par MIDI, mais uniquement sur le modèle « plus »). La simplicité du Proformance est si grande qu'aucun effet n'est intégré (certains regretteront). Enfin, pour ceux qui ont leur pensée accaparée par la polyphonie, sachez que la polyphonie est de 16 voix... Et c’est tout ! Oui, mais vous avez la possibilité de brancher, via le MIDI Out, un deuxième Proformance pour obtenir 32 voix stéréo… Ah, Tout de même !


PRINCIPALES CARACTERISTIQUES TECHNIQUES

  • Preset : 16 (Proformance), 32 (Proformance plus)
  • Polyphonie : 16
  • Sorties : Midi In, Out et Thru, Stéréo séparé jack 6.35
  • Alimentation basse tension externe
  • Anné de sortie : 1991
  • Prix d’origine converti en euro et tenant compte de l’inflation : 930€ (Proformance) 1 110€ (Proformance plus)
  • Prix marché d’occasion : entre 150 et 200€

DOC PROFROMANCE PLUS (en anglais)

Télécharger le manuel du "Proformance plus" (format compressé zip).

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DEMOS

Toutes les démos ci-dessous sont enregistrées sans effet

PIANO ACOUSTIQUE

PIANO ELECTRIQUE

VIBRAPHONE

SPLIT : CONTREBASSE/PIANO

SPLIT : BASSE ELECTRIQUE/ORGUE