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UN PIANO À QUEUE AU CLAVIER ERGONOMIQUE : LE MAENE-VIÑOLY CONCERT GRAND

Il n'aura échappé à personne qu'un clavier de piano est rectiligne. Or, pour la majorité des pianistes, cette présentation représente un handicap quand il faut jouer sur les touches disposées aux extrémités du clavier. Dans ce cas, pour bien conserver les doigts dans l'axe, le pianiste doit faire pivoter le poignet et, dans certains cas, se pencher légèrement à droite ou à gauche. Pour remédier à ce problème, l'architecte Rafael Viñoly, assisté du facteur Chris Maene, ont imaginé le piano à queue de concert Maene-Viñoly...


UN PIANO À QUEUE TOURNÉ VERS L'AVENIR

L'idée est audacieuse : briser la disposition rectiligne des touches en proposant un clavier ergonomique de forme incurvé. Les fidèles lecteurs de Piano Web se souviennent peut-être du clavier de commande circulaire "Piano Arc" ou du portable circulaire Lag utilisé par Jean-Michel Jarre, sauf qu'ici, l'idée a pris de la hauteur en s'installant à bord d'un piano à queue. Une première mondiale dont il faut saluer l'initiative.

Jusqu'à présent, les évolutions fondamentales des instruments à clavier ont visé, pour l'essentiel, à augmenter leur tessiture au-delà des quatre octaves (clavicorde), de les rendre dynamique (pianoforte), d'obtenir de la part des touches une meilleure réponse (double échappement) et enfin, d'accroître leur puissance sonore (piano moderne).

Comparé à un clavicorde, le clavier d'un piano moderne avec ses 88 touches (voire plus) est quasi deux fois plus long. Jusqu'à quatre/cinq octaves, le déplacement des mains pour une personne adulte ne pose pas de problème particulier, mais au-delà, il nécessite d'adapter la posture physique en conséquence. Si le geste est souvent reconduit aux extrémités, il peut même conduire à des traumatismes.

L'avantage du clavier courbé est d'être en conformité avec l'anatomie du corps humain puisque, dans ce cas, les mouvements des bras du pianiste - qui pivotent depuis les épaules - peuvent atteindre toute la largeur du piano en engageant moins de contrainte physique. Le déplacement de chaque main devient plus précis tandis que le geste retrouve ses droits naturels.

Le concept du piano Maene-Viñoly possède un autre avantage. Comme techniquement la disposition radiale du clavier implique l'utilisation d'une table d'harmonie plus imposante, l'instrument possède une capacité supérieure en termes de puissance et de clarté sonore.


L'HISTOIRE DU PIANO MAENE-VIÑOLY

Le piano à queue de concert Maene-Viñoly Concert Grand a été développé conjointement par le célèbre architecte Rafael Viñoly et le facteur Chris Maene. Tout a démarré en 2016, au détour d'une conversation entre l'architecte et les pianistes Martha Argerich et Daniel Barenboïm. Toutefois, la mise en œuvre du clavier n'aurait certainement pas vu le jour si Rafael Viñoly n'était pas un fervent pianiste amateur. Sa propre expérience et ses amitiés avec des concertistes ont aiguisé sa conscience des exigences biomécaniques qu'implique l'usage de l'instrument. Pour lancer le projet, il était nécessaire d'établir un partenariat avec un facteur de piano. Chris Maene, qui avait précédemment développé un piano à queue à cordes droites pour Daniel Barenboïm, était tout désigné pour assister Rafael Viñoly dans ce projet ambitieux.

Dans un premier temps, il fallait déterminer avec précision l'arc idéal du clavier. Pour cela, Rafael Viñoly et Chris Maene durent s'entourer de deux éminents spécialistes : le Dr Henriette Gärtner, pianiste et chercheuse allemande, et Renzo Pozzo, professeur au département des sciences médicales et biologiques de l'université d'Udine (Italie) et éminent chercheur en cinématique du piano (partie mécanique qui étudie le mouvement).

Les phases consacrées au développement technique et à l'esthétique se sont appuyées notamment sur la fabrication artisanale et traditionnelle du piano, la conception assistée par ordinateur (simulations 3D), et la modélisation acoustique. Par ailleurs, Technocon (une société indépendante spécialisée dans l'ingénierie des structures en acier), s'est occupé de la structure du cadre en fer, qui devait être suffisamment solide pour absorber la tension extrême des cordes, tout en véhiculant leur énergie à la table d'harmonie sans générer de perte ou de distorsion.

Signalons, par ailleurs, le soutien fraternel de quelques techniciens et pianistes compétents : Emanuel Ax, Daniel Barenboïm, Kirill Gerstein et Stephen Hough, entre autres. Au bout de six ans de développement, le piano à queue de concert Maene-Viñoly Concert Grand voyait le jour.


EN CONCLUSION

La prise en compte de la fabrication d'un tel piano à grande échelle, de son utilisation régulière sur scène comme chez le particulier et les écoles, impliqueraient, au-delà de la prouesse technologique et du coût, une collaboration active de nombreuses sommités du monde pianistique : des facteurs et des chercheurs qui adopteraient une combinaison de construction de piano faite de tradition et d'expérience, sans compter l'indispensable accord d'un grand nombre de pianistes. Le plus difficile, peut-être ! Toutefois, si l'ensemble de ces conditions était réuni, alors les qualités ergonomiques et acoustiques du "Maene-Viñoly Concert Grand" auraient toutes les chances de se transformer en une réalité, et pour longtemps.


Le pianiste Kirill Gerstein interprétant la Grande Valse de Chopin sur le piano à queue Maene-Viñoly ("Verbier Festival 2022" - 19 juillet 2022)

À PROPOS DE CHRIS MAENE

Chris Maene est un facteur de pianos qui a étudié son métier dans l'atelier de piano de ses parents, "Pianos Maene", fondée à Ruiselede (Belgique) en 1938. Après avoir rejoint officiellement l'entreprise en 1974, dix ans plus tard, il en prend les commandes. Au fil des ans, il parvient à faire de "Pianos Maene" une société comprenant six succursales, tandis que la marque Steinway & Sons lui accorde le statut de revendeur exclusif pour la Belgique et les Pays-Bas. Ses fils, Dominique et Frédéric Maene, sont également actifs dans l'entreprise depuis 2004.

Chris Maene a réalisé des répliques de pianos emblématiques tels que le pianoforte Steinway & Sons N°1 « Kitchen » 1836, le modèle à queue Ignaz Pleyel 1843, et l'Erard 1803 et le John Broadwood 1817, deux originaux qui appartenaient à Ludwig van Beethoven.

Depuis 2015, Chris Maene a construit le "Straight Strung Concert Grand", un piano à queue de concert précédemment conçu pour le Maestro Daniel Barenboïm sous le nom de "Barenboïm Grand concert". Chris Maene est par ailleurs associé, comme chercheur, à l'Orpheus Institute and Research Centre à Gand (Belgique).

© www.chrismaene.be (Chris Maene à g. et Rafaël Vinoly à dr.)

À PROPOS DE RAFAËL VINOLY

Rafael Viñoly est un architecte et fondateur de renom (Rafael Viñoly Architects), un leader international dont la pratique est axée sur les apports culturels, les objectifs économiques, esthétiques et de performance de chaque projet de construction.

En plus d'un demi-siècle de carrière, Viñoly a réalisé plus de 600 commandes de palais de justice, salles de concert et musées, d'aéroports, de stades et de bâtiments en Amérique du Nord et du Sud, en Europe, Asie et Moyen-Orient. Son travail se caractérise par une attention holistique aux proportions et une originalité structurelle qui transcende les modes architecturales.

Pianiste amateur très accompli, Rafaël Viñoly joue et étudie le piano depuis sa jeunesse. Depuis près de 70 ans, la pratique de la musique au piano a été son passe-temps favori, pour lui, un apaisement face aux pressions constantes de sa vie professionnelle.

QUELQUES CARACTÉRISTIQUES

  • Clavier ergonomique 88 touches.
  • Touches blanches antidérapantes et antireflets (matériau composite).
  • Touches noires en bois d'ébène.
  • Cordes de basse filées en laiton sur mesure, fait à la main et calculé sur mesure.
  • Action Renner et marteaux construit selon les spécifications de Chris Maene.
  • Table d'harmonie Chris Maene Workshop / Épicéa rouge des Alpes  / poli français.
  • Dimensions : 329 cm de longueur sur 171 cm de largeur.

Piano Web (09/2022)

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