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LE ‘PIANO ARC’, UN CLAVIER CIRCULAIRE À 294 TOUCHES

Oui, vous avez bien lu ! Ce clavier circulaire comprend 294 touches piano et encercle complètement son utilisateur. C’est à Brockett Parsons, jeune inventeur et musicien que l’on doit c’est étonnant clavier digne d’un film de science-fiction.


L’IDÉE DU CLAVIER CIRCULAIRE

Ce clavier n’a t-il pas un air de déjà-vu ? Rappelez-vous, c’était en 1986. Jean-Michel Jarre jouait alors sur scène, à Houston, avec un gros clavier-maître semi-circulaire équipé de touches lumineuses imposantes. Outre une part de frime inévitable provoqué par les spectacles dantesques du compositeur, Jarre défendait l'utilisation de ce clavier en expliquant que sa forme arrondie avait été « calculé pour reprendre l’ergonomie du coude par rapport à l’ouverture des bras, avec des touches en trapèze, ce qui donne un clavier avec plus d’octaves. ». Pour autant, l’expérience de Jarre, bien que passionnante, tournera court et n'aura pas de conséquence immédiate.


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Il est vrai que sur un clavier rectiligne, dès que l’on écarte les bras, le pianiste est obligé – pour conserver ses doigts dans l’axe des touches – de faire pivoter légèrement son poignet, mais aussi de pencher son buste vers la droite où vers la gauche pour atteindre les touches extrêmes. On parle alors de position centrée sur l'axe gravitationnel (consulter Les enjeux physiques du pianiste par Maria Saboya). Avec un clavier circulaire, ces problèmes-là semblent résolu. Toutefois, comme le montre la vidéo de la reprise de 'Superstition', le clavier circulaire pose le problème de la visibilité des deux mains quand celles-ci sont espacées.


LE PIANO ARC

Le ‘Piano Arc’ de Brockett Parsons comprend 294 touches, ce qui donne vis-à-vis d'un clavier piano classique, la capacité d'avoir sous les mains 3 claviers de 88 touches et 30 touches supplémentaires, ceci pour une dimension circulaire de 1m 80 de diamètre. D'entrée, un tel instrument soulève de nombreuses questions qui tournent autour de sa conception technique et de son intérêt artistique.

© pianoarc.com

Si l'on perçoit immédiatement son utilité sur la scène dû à son design si singulier, qu'en est-il de l’interprétation ? Autant un clavier bandoulière est purement accessoire en servant le spectacle (voir la vidéo de Jan Hammer), le ‘Piano Arc’ pourrait-il servir de tremplin à des musiciens aventureux, en offrant des perspectives nouvelles sur la façon de jouer d’un clavier ?

Ce qu’il est donné de voir sur le Net en vidéo n’est, à mon humble avis, qu’une vision superficielle de ce que peut offrir un tel clavier. Visiblement, le ‘Piano Arc’ est utile pour avoir immédiatement sous les mains des splits (division du clavier en plusieurs zones de jeu associées à diverses sonorités) et des touches qui déclenchent des séquences. Cependant, je ne peux m'empêcher de faire remarquer que pour un musicien rompu aux claviers électroniques, ce genre de performance ne démontre nullement une supériorité quelconque vis-à-vis de deux claviers superposés et correctement programmés, voire un seul. Reste le nombre de touches, bien évidemment !


STEVIE WONDER : SUPERSTITION par Kibwe et John
L’intérêt de cette vidéo est de montrer une version à 4 mains avec deux pianistes qui jouent dos à dos.

VOIR LA VIDÉO

Également connu sous le nom de ‘Brockettship’, la réalisation du ‘Piano Arc’ a demandé une équipe d'informaticiens et de designers très compétents pour réaliser à bien un tel projet. Quand on l’interroge sur cette idée, Brockett Parsons répond simplement : « Il n’y avait aucune raison de ne pas le faire, nous voulions juste créer un truc cool ».

Le ‘Piano Arc’ n’étant pas voué à rester un prototype, Brockett Parsons devait l’utiliser avec Lady Gaga lors de ses différentes tournées, de 2012 à 2014. En outre, cette excellente vitrine promotionnelle mondialisée du 'Piano Arc' devait faire sensation au NAMM 2014.

© pianoarc.com - surface du contrôleur de performance

Outre ses 294 touches, le ‘Piano Arc’ est équipé de deux surfaces de performance Zpad, installées diamétralement à l’opposé l’une de l’autre. Ces deux contrôleurs de performance MIDI XYZ intuitifs, expressifs et réactifs améliorent le jeu. Parmi les spécificités relevons :

  • Une technologie FSR.
  • Un mode de pitchbend flottant ou fixe.
  • Un mode percussion pour déclencher la batterie, les échantillons, les boucles, etc.
  • Une réactivité plus douce et plus expressive des commandes que les classiques boutons et curseurs.
  • Plusieurs zones personnalisables et mappables.
  • Une prise en charge par USB MIDI.

BROCKETT PARSONS : CIRCULAR INSANITY (2016)

VOIR LA VIDÉO

À PROPOS DE BROCKETT PARSONS

Originaire de Summit, dans le New Jersey, Brockett occupe le poste de claviériste chez Lady Gaga depuis 2010. Habitué à manier les synthétiseurs et autres outils programmables, son parcours est celle d’un étudiant en musique qui a fait ses armes à la 'Berklee College of Music' où il a étudié la musique classique et le jazz.

En 2018, il enregistre son premier album à bord de son clavier circulaire, The Brockettship. Ses influences hip-hop, pop et jazz se mélangent pour constituer des titres très personnels. Notons au passage que ce jeune claviériste a remporté le ‘Diddy’s Making His Band’ sur MTV, un programme télévisé qui accompagne les jeunes talents dans leur début de carrière.

par ELIAN JOUGLA (Piano Web - 07/2020)

Visiter le site officiel de 'Piano Arc'


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